Water Polo

Ils l’ont (re)fait !

Le Pays d’Aix Natation a réitéré la performance de la saison dernière en allant s’imposer à la Kibitzenau. Dans une forme retrouvée, le PAN se déplaçait en Alsace entre deux tours de Coupe d’Europe avec cette fois-ci la volonté de ne pas se tromper d’objectif. Et Alexandre Donsimoni misait sur cette dynamique du moment pour battre un prétendant logique au podium. 

Une affiche au parfum Européen

Après s’être rassurés en Italie pendant la campagne en Ligue des Champions, les Aixois prennent la direction de l’Alsace pour affronter Strasbourg samedi soir  (18h45) lors de la 8e journée du championnat. L’enjeu de cette confrontation entre le troisième et le quatrième est important. Avec deux matches en moins, le PAN se rapprocherait de son rival en cas de victoire et garderait toutes ses chances pour aller chercher une place sur le podium. 

Ce qu'il faut retenir de la Champion's League

Opposés à ce qui se fait de mieux en Europe, les Aixois n’ont pas démérité durant ces quatres de compétition en Italie du côté de Syracuse. Rien qu’en voyant le nom de leurs adversaires au moment du tirage au sort, on ne donnait pas cher de leur peau. Et pourtant les coéquipiers d’Enzo Khasz ont fait mieux que se défendre en tenant la dragée haute aux Croates du Mladost Zagreb (16-13) et aux vainqueurs de l’édition 2017, les Hongrois de Szolnoki Dosza (11-9).

Une défaite sans rougir

Malgré son évidente progression sur la scène européenne, le PAN avait rendez-vous vendredi après-midi avec un monument du water-polo et il n’était pas favori. Sans pression, mais avec l’envie de marquer les esprits, les Aixois savaient que la partie allait être difficile face à l’armada hongroise, invaincue depuis 15 matches toutes compétitions confondues. C’est eux qui se montrent d’entrée avec ce but signé Maroje Gluhaic sur pénalty. Les hommes d’Alexandre Donsimoni s’appliquent et répondent présents défensivement.

Une défaite encourageante

Le Pays d’Aix Natation a retrouvé des couleurs en haussant son niveau de jeu jeudi à Syracuse pour son premier match du tour préliminaire de la Ligue des Champions. Sans parvenir pour autant à battre Zagreb. Mais les hommes d’Alexandre Donsimoni semblent décidément envoutés par le parfum de l’Europe, dès qu’il s’agit d’endosser leur nouvelle tunique. Un visage qu’ils n’ont pas réussi à montrer en championnat contre Douai. Dès le coup d’envoi, les Aixois se sont montrent volontaires. Maroje Gluhaic ouvre le score avant qu’Enzo Khasz ne double la mise (0-2). Une entame parfaite.

Une parenthèse européenne

Pour sa troisième participation consécutive à la plus belle des compétitions européennes, le Pays d’Aix Natation devra passer par le tour préliminaire pour accéder à la phase principale de la Ligue des Champions. Disons-le clairement, le chemin s’annonce périlleux. En effet le tirage au sort n’a pas été tendre avec les joueurs d’Alexandre Donsimoni. « On a eu un tirage incroyablement difficile avec 2 équipes qui sont des monstres du water-polo actuel avec des effectifs pléthoriques.

Alexandre Donsimoni à la tête des U15 France

8 ans après, Alexandre Donsimoni est de nouveau appelé en bleu. A 41 ans, le technicien aixois a été nommé sélectionneur de l’équipe de France des moins de 15 ans par la fédération française de natation. Que les supporters aixois se rassurent, le technicien reste aux commandes du Pays d’Aix Natation. « C’est toujours un honneur de pouvoir représenter mon pays. Depuis quelques années on discute de peut être revenir aux affaires. Floriane Bruzzo et Benjamin Mercier ont su me convaincre lorsque Nenad Vukanic m’a sollicité. Ma condition était simplement de me laisser maître de la méthode.

Ca tombe mal !

Cette semaine, les Aixois ont tenté d’évoquer le moins possible la Coupe d’Europe rappelant qu’avant le tour préliminaire en Italie se tenait un important déplacement à Douai. Remontés à la quatrième place après deux victoires de rang contre Reims et Nice, les Aixois se devaient d’enchainer pour défendre leur place dans la course aux playoffs.

Réussir l’étape douaisienne

Rester concentré sur le championnat. Tel est l’objectif des Aixois avant de basculer en mode Coupe d’Europe dès la semaine prochaine. En effet les partenaires de Lucas Veron passeront 4 jours en Italie pour y disputer le tour qualificatif de la Ligue des Champions. Dans la course aux playoffs, les hommes d’Alexandre Donsimoni ne peuvent pas se permettre le moindre écart de conduite. Quatrièmes du classement à trois points de Noisy, les Aixois entendent bien défendre cette position.

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